22 mayo 2010

Japón pretende llevar robot a la Luna en 2015




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El plan fue anunciado por una pequeña cooperativa de las empresas en Osaka llamado Astro-Tecnología SOHLA, que había lanzado un satélite pequeño llamado Maido-1 para estudiar los rayos en enero de 2009. El grupo espera que su robot, llamado Maido-kun, podría agregarse a una misión robótica que estará lista para ser lanzado por la agencia espacial japonesa JAXA en unos cinco años (2015), según el diario Daily Yomiuri.

El periódico dijo que JAXA había estado anteriormente en contra del envío de un robot bípedo a la Luna debido a que su caminar no sería estable en la superficie lunar arenosa. Pero Hideo Sugimoto, presidente de SOHLA, respondió que un robot que pueda andar de pie sería más inspirador que un robot con ruedas. “Nos decidimos por un robot de apariencia humana porque es más fascinante y estimulante para nosotros”, dijo Sugimoto, según el diario Yomiuri. “Vamos a hacer un robot atractivo para llevar nuestros sueños al universo”.

El proyecto, cuyo costo de desarrollo se estima en alrededor de us$ 10 millones, no será tan fácil. El diseño de un robot que pueda mantenerse en equilibrio en dos piernas será un reto importante, dice Roger-La Brooy del Real Instituto de Tecnología de Melbourne en Australia. “Los seres humanos son relativamente inestables, y cuando se diseñan robots para un terreno impredecible, tres patas son más que dos.”

Maido-kun (SOHLA).

Si el robot se cayera, podría tener problemas para volver a levantarse, dice Rodney Brooks, un especialista en robots en el MIT. Se han diseñado robots de tamaño humano que se levantan en la Tierra, pero “esto no ha sido demostrado firmemente”, le dijo a New Scientist. Por otra parte, la gravedad de la Luna es sólo una sexta parte de la de la Tierra, por lo que “las cosas podrían ser más fáciles allí”, dijo.

Para mantenerse en pie, el robot tendrá que detectar con precisión y responder a los cambios inesperados en el terreno, algo que hacemos los seres humanos de manera instantánea. Debido a que las señales de comunicación tardan unos segundos en viajar entre la Tierra y la Luna, existe un peligro real de que el robot se pueda caer y romperse si tiene que esperar los comandos de los controladores desde la superficie de la Tierra, dice Alex Zelinsky, investigador de robótica y sensores en la agencia de ciencia nacional de Australia, CSIRO. “Tendrá que ser bastante autónomo”, le dijo a New Scientist.

Mary-Anne Williams, una diseñadora de robótica en la Universidad de Tecnología de Sydney, Australia, dice que el diseño de la misión es “muy lindo”, pero dice que un diseño de cuatro patas, más estable, también podría captar la atención del público. “Si yo tuviese [que hacerlo], estaría construyendo un perro robótico para ir allí”.

Fuente: Axxon.

Asimo, el robot de Honda, resultaría una opción más confiable.


Quantum opina:

Japón sigue adelante con su denominado prorama "JAXA Vision 2025",que comprende una serie de actividades en las que se enfocará la agencia durante los próximos 20 años culminando este proceso con la construcción de una base lunar en el 2025. En la base lunar el trabajo deberá ser realizado por los robots humanoides, una área que lidera la industria japonesa y en la que se prevé enormes beneficios, tanto económicos como sociales, para los próximos años.

Versiones más modernas de los robots humanoides Honda Asimo y Sony Qrio trabajarían en el ambiente hostil de la superficie lunar construyendo la base, telescopios y explorando el satélite. "En cualquier trabajo que las máquinas puedan sustituir a los hombres", dijo Tachikawa durante la presentación del proyecto.

El gobierno japonés pretende llevar otro robot en el año 2020, pero en esta ocasión con ruedas. El glamour cuesta dinero, así que la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA) no tiene mucho interés en que su robot se parezca a un humano. El caso es que en menos de 10 años nos podemos encontrar con una nutrida población de robots japoneses haciendo de las suyas por la polvorienta superficie lunar.

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