31 diciembre 2012

Las imágenes del año 2012 según "Nature"




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Menos hielo marino.

La extensión de hielo marino del Ártico alcanzó un mínimo histórico este año, fijado en 3,41 millones de kilómetros cuadrados, según datos tomados el 16 de septiembre por US National Snow and Ice Data Center en Boulder, Colorado. Esto representa 3,29 millones de kilómetros cuadrados menos que la extensión media registrada entre 1979 y 2000.




Sangre, cerebro y belleza.

La filigrana de vasos sanguíneos forma una barrera compuesta de sangre-cerebro, que ayuda a proteger nuestra materia gris de la infección. Esta imagen de la barrera en el desarrollo de un embrión de pez cebra (vivo), fue tomada por Jennifer Peters y Michael Taylor del Centro de Investigación del Hospital de Niños St. Jude en Memphis, Tennessee, y la cual obtuvo el primer lugar en el concurso Nikon Small World.



Clima extremo en EEUU.

Estados Unidos vio su cuota de clima extremo este año. Desde la sequía más extensa en medio siglo hasta llegar a la violencia de una megatormenta llamada Sandy. Afortunadamente, este super tornado no pasó más allá de estos edificios agrícolas en Gurley, que bien pudo darles un viaje de ida al mundo de Oz.



Llamarada Solar.

Este filamento solar, de unos 350.000 kilómetros de largo, entró en erupción en la superficie del Sol el 31 de agosto del 2012. Visto bajo la luz ultravioleta del poderoso satélite SDO de la NASA, la erupción se convirtió en una eyección de masa coronal que se mueve a unos 1.400 kilómetros por segundo y cuyas partículas rozaron la magnetosfera de la Tierra durante varios días, provocando una magestuosa aurora en la superficie.



Curiosity en Marte.

Este soy yo en Marte. Así parece decir el rover Curiosity de la NASA al momento de "tomarse" una fotografía después de haber sobrevivido a los '7 minutos de terror' en su descenso al planeta rojo. Fue el 6 de agosto cuando el Mars rover Curiosity de la NASA, empezo a deleitar a los científicos y al público en general con sus espectaculares imágenes de la superficie de Marte.



Gusano depredador.

Este espécimen de Nereis pelagica fue encontrado en el mar Blanco frente a la costa de Rusia. El fotógrafo Alexander Semenov dice que el gusano depredador era de unos 25 cm de largo y del grosor de un dedo. No se sabe si todavía (Semenov) tiene pesadillas con él.



Desde el vientre de un murciélago.

Estas apariciones - aparentemente surrealistas - corresponden a embriones del murciélago mastín negro (Molossus rufus). El biólogo Dorit Hockman de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, tomó la imagen usando un microscopio de disección estándar para su inclusión en una sistema que documenta el desarrollo de estos embriones.



Dios del Trueno.

La imagen de la Nebulosa del Casco de Thor (NGC 2359) fue tomada por el conjunto de telescopios en el Monte Paranal en Chile, con motivo del 50 aniversario del European Southern Observatory. Otro gran proyecto - el Atacama Large Millimeter Array - espera ser completado en 2013.



Cultura del Café.

Una visión que no se ve todos los días de algo que probablemente hacemos diariamente. Estos cristales de cafeína se fotografiaron con un microscopio electrónico de falso color por Annie Cavanagh y David McCarthy de la University College de Londres. Estos cristales forman parte de un grupo de sólo unas pocas decenas de micrómetros de longitud.



Un salto épico.

El 14 de octubre 2012, el mundo vió con asombro como el paracaidista austriaco Felix Baumgartner saltó unos 39 kilómetros por encima de Nuevo México. Baumgartner (en la foto durante un salto de prueba) rompió la velocidad del sonido y estableció un nuevo récord para el mayor salto en paracaídas.



El lagarto más pequeño del mundo.

Este camaleón enano (Brookesia micra) de Madagascar fue reconocido formalmente como una nueva especie en febrero 2012. Es cierto que se trata de una especie menor, pero los adultos de esta especie no son mucho más grandes: los machos alcanzan sólo 16 milímetros de longitud y las hembras crecen a la friolera de 30 milímetros, haciendo de este el más pequeño lagarto en el mundo.

Fuente: Nature Magazine


Quantum opina:

En la actualidad existe una herramienta que siempre está a mano para registrar la maravilla del mundo natural y la emoción de la exploración... la cámara. Este año, la revista "Nature" nos muestra una selección de las imágenes más sobresalientes del 2012 en donde se nos mostraba a un hombre que cae a la Tierra más rápido que la velocidad del sonido, los habitantes más extraños de las profundidades oceánicas, y la delicada tracería de un escudo protector cerebral. Estos, y más, son algunas de las imágenes que mostramos a ustedes, como regalo de fin de año, en Quantum-RD.com.

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25 diciembre 2012

Los 10 avances científicos más destacados del 2012 según "Science"




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Como cada año, coronar un logro científico como Revelación del Año no es una tarea fácil, y el 2012 no fue la excepción. Este año se produjeron grandes avances en la física, la genética, la ingeniería y muchas otras áreas del quehacer científico. De acuerdo con la tradición, los editores de Science, y el personal de desarrollo de la revista, han seleccionado un ganador y nueve finalistas que, como cada año compartimos con todos ustedes en "Quantum-RD.com".




1.- El descubrimiento del Bosón de Higgs.

El bosón de Higgs es una partícula elemental que recibe su nombre en honor a Peter Higgs quien, junto con otros, propuso en 1964 el hoy llamado mecanismo de Higgs, para explicar el origen de la masa de las partículas elementales, es decir las que no están compuestas por partículas más pequeñas como los electrones y los quarks. Los investigadores revelaron evidencias de este bosón de Higgs el 4 de julio, poniendo la última pieza que faltaba en el rompecabezas que los físicos llaman el modelo estándar de la física de partículas.

Esta teoría explica cómo las partículas interactúan vía fuerzas electromagnéticas, fuerzas nucleares débiles y fuerzas nucleares fuertes a fin de formar la materia en el Universo. Sin embargo, hasta este año, los investigadores no podían explicar cómo las partículas elementales involucradas obtienen su masa.

La búsqueda ha sido difícil y costosa. El acelerador cuesta 5.500 millones de dólares y miles de investigadores han trabajado en torno a dos detectores de partículas gigantescos, conocidos como ATLAS y CMS para ubicar el tan buscado bosón. Aún no está claro a dónde este descubrimiento conducirá al campo de la física de partículas, pero su impacto en la comunidad de la física este año ha sido innegable, razón por la cual Science llama la detección del bosón de Higgs el 'Avance del Año 2012'.





2.- Secuencia genómica del hombre de Denisova.

Un equipo de científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, secuenció ADN mitocondrial (mtDNA) extraído de un fragmento de hueso proveniente del dedo de una niña con ojos marrones, cabello castaño y piel morena quien murió en Siberia hace entre 74.000 y 82.000 años A.C. El análisis del mtDNA indica la existencia de un ancestro común entre el homínido de Denisova, Homo sapiens y el hombre de neandertal, que pudo vivir hace aproximadamente un millón de años. El ADN mitocondrial indica que este homínido procede de una migración desde África distinta a la de la entrada de Homo sapiens en Europa, a la de los ancestros de los neandertales y distinta, asimismo, del éxodo temprano de Homo erectus.

Un molar descubierto en la misma cueva también dio ADN mitocondrial que se asemeja al del hueso del dedo. El molar presenta características morfológicas claramente diferentes a las de los neandertales y los humanos modernos, lo que confirma que pertenece a una especie con una historia evolutiva distinta.





3.- Obtención de óvulos a partir de células madre.

Científicos japoneses de la Universidad de Kioto consiguieron fabricar en el laboratorio óvulos fértiles, con capacidad para ser fecundados, a partir de células madre de ratón. Los óvulos dieron lugar a una amplia descendencia de ratoncillos sanos. La investigación puede dar lugar a nuevos tratamientos para combatir la fertilidad femenina, especialmente en el caso de las mujeres que han agotado sus óvulos fértiles, por edad o por un tratamiento médico agresivo.





4.- Descenso del robot Curiosity en Marte.

El rover Curiosity, el más avanzado creado jamás por la NASA, aterrizó en Marte el pasado agosto tras realizar una serie de maniobras que nunca antes habían sido probadas. El descenso era tan peligroso que incluso fue denominado los «siete minutos de terror». Demasiado pesado para un aterrizaje convencional, el Curiosity fue descolgado con un complejo sistema de grúas y correas creado por el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena (California). El éxito del aterrizaje abre la puerta a una nueva misión en Marte para recoger muestras del terreno y traerlas de vuelta a la Tierra.




5.- Desciframiento de estructuras proteínicas causantes de la enfermedad del sueño mediante láser de rayos X.

Un equipo internacional de científicos utilizó un innovador láser de rayos X en el Laboratorio del Acelerador Nacional SLAC (California, EE.UU) para revelar la estructura de una enzima clave que permite al parásito Trypanosoma brucei causar la enfermedad del sueño en África. El descubrimiento puede abrir una nueva vía de tratamiento contra la infección, que transmite la mosca Tsé-Tsé a unas 70.000 personas cada año, y revela el potencial de este tipo de láser, mil millones de veces más brillante que la fuentes sincrotrónicas tradicionales, para descifrar proteínas.




6.- Ingeniería genética más barata y rápida.

Científicos de la Universidad de Minnesota (EE.UU.) desarrollaron una nueva tecnología de edición del genoma denominada TALENs, más barata y rápida, que permite a los científicos modificar genéticamente peces cebra, sapos, ganado y otros animales. Los investigadores pueden alterar o inactivar genes específicos con más habilidad, lo que también les permitirá aprender más sobre las enfermedades humanas.




7.- Descubrimiento del Fermión de Majorana.

La existencia de fermiones de Majorana, partículas que actúan como su propia antimateria y se aniquilan a sí mismas, ha sido debatida durante más de siete décadas. Este año, físicos y químicos holandeses obtuvieron la primera evidencia sólida de que dicha materia exótica existe, en la forma de quasi-partículas. Los científicos creen que estas misteriosas partículas pueden ser utilizadas en la computación cuántica para fabricar equipos más eficientes.




8.- Proyecto de la Enciclopedia del ADN (ENCODE).

El proyecto Encode (Enciclopedia de elementos de ADN), la investigación de mayor envergadura en la actualidad en el campo de la genómica, ha conseguido adentrarse en la parte oscura del genoma, que supone el 98,5% de todo el ADN humano. 30 estudios distintos publicados simultáneamente en cuatro revistas de alto impacto desvelaron que lo que se consideraba ADN basura no es en absoluto un desecho, sino que juega un papel clave en la regulación de los genes. El descubrimiento abre la puerta a descifrar por qué pacientes con la misma enfermedad evolucionan de forma distinta y podría dar importantes pistas sobre patologías como la esclerosis múltiple, la enfermedad de Crohn o afecciones cardíacas.




9.- Mover extremidades robóticas con el pensamiento.

El equipo de la Universidad Johns Hopkins (Baltimore, Maryland, EE.UU.) que anteriormente había demostrado cómo registros neurales del cerebro podrían ser utilizados para mover un cursor en una pantalla, posibilitó en 2012 que personas con parálisis pudieran mover un brazo mecánico con sus mentes y llevar a cabo movimientos complejos. La tecnología aún es experimental (y extraordinariamente cara), pero los científicos tienen la esperanza de que se puedan mejorar estas prótesis para ayudar a pacientes con apoplejías o lesiones vertebrales.




10.- Medición de un ángulo de las esquivas partículas conocidas como neutrinos.

Cientos de investigadores que trabajan en el Experimento Neutrino del Reactor de Daya Bay en China demostraron cómo estas elusivas y fantasmagóricas partículas que genera, por ejemplo, el Sol, y atraviesan todo lo que se encuentran se transforman de un «sabor» o tipo a otro conforme viajan a la velocidad de la luz. Los resultados sugieren que los neutrinos podrían ayudar en el futuro a explicar por qué el Universo contiene tanta materia y tan poca antimateria.

Fuente: Science Magazine



Quantum opina:

La Asociación Americana Para el Avance de la Ciencia (AAAS) es la sociedad científica general más grande del mundo, y editora de la revista Science, así como de Science Translational Medicine y Science Signaling. La AAAS fue fundada en 1848, e incluye a alrededor de 261 sociedades y academias de ciencia afiliadas, sirviendo a 10 millones de individuos. Science tiene la circulación pagada más grande de cualquier revista científica general de revisión colegiada en el mundo, con un número total de lectores estimado en un millón. La AAAS no lucrativa está abierta a todos y lleva a cabo su misión de "avanzar a la ciencia y servir a la sociedad" a través de iniciativas en política científica; programas internacionales; educación científica; y más.

Quantum-RD se complace en publicar esta escogencia realizada por la prestigiosa revista "Science" en su edición de diciembre del 2012, y que cada año presentamos a ustedes a fin de manternerlos al tanto de todo lo nuevo en el fascinante mundo de la ciencia.

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03 diciembre 2012

NASA encuentra evidencia de agua y componentes orgánicos en Mercurio




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Nuevas observaciones del espectrómetro de neutrones de la sonda Messenger confirmaron las evidencias de que en Mercurio, el planeta más cercano al Sol, existen grandes 'depósitos' de hielo. La investigación también reveló la presencia de componentes orgánicos complejos que pudieran explicar cómo podría haber llegado el agua a los planetas interiores del sistema solar.

Debido a su proximidad al Sol , Mercurio no era visto como un lugar idóneo para la existencia de agua pues gran parte de su superficie está hirviendo; sin embargo, su eje de rotación es casi paralelo al Sol, lo que permite a sus polos evitar ser golpeados por los rayos solares. Las temperaturas en Mercurio pueden alcanzar los 427 grados Celsius, pero alrededor del polo norte, en regiones protegidas permanentemente del calor del Sol, se descubrió una mezcla de agua congelada y posibles materiales orgánicos.



Las evidencias de grandes cantidades de hielo son visibles desde una latitud de 85 grados norte hasta el polo, con depósitos más pequeños esparcidos tan lejos como en los 65 grados norte. Los investigadores creen que el polo sur también tiene hielo, pero la órbita de Messenger aún no les ha permitido obtener mediciones exhaustivas de dicha región.

La sonda que se encuentra orbitando el planeta desde el año 2011, se acercará más al planeta en 2014 y 2015 cuando agote su combustible y sea perturbada por la gravedad del Sol y Mercurio. Esto permitirá a los científicos observar más de cerca el hielo de agua y averiguar cuánto hay. Mientras tanto, la NASA dirigirá las observaciones de Messenger hacia esa región en los próximos meses para obtener una mejor visión, siempre y cuando el ángulo del Sol lo permita.

Imagen del Polo Norte de Mercurio tomada por la sonda Messenger.

Imagen del Polo Norte de Mercurio tomada por el National Astronomy and Ionosphere Center en Arecibo.


Telescopios en la Tierra han recogido pruebas en los últimos 20 años de la existencia de agua en Mercurio.

En 1991, los astrónomos enviaron señales de radio desde la Tierra a Mercurio y recibieron resultados que mostraban que podría haber hielo en ambos polos. Esta idea fue reforzada por mediciones realizadas en 1999 usando el haz de microondas del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Las imágenes de radar recibidas por el Very Large Array (VLA) de Nuevo México mostraban áreas blancas que los investigadores sospecharon que era hielo de agua.

Una visión más cercana, no obstante, necesitaba de una nave espacial. Messenger entró en órbita alrededor de Mercurio en marzo de 2011, después de unos pocos sobrevuelos. Casi inmediatamente, la NASA usó un altímetro láser para investigar los polos. El láser es débil –con una potencia similar a la de una linterna-, pero lo suficientemente potente para distinguir regiones de hielo brillante del regolito circundante, más oscuro, de Mercurio.

Los nuevos datos indican que el hielo de agua en las regiones polares de Mercurio, si se extendiera sobre una superficie del tamaño del Distrito de Columbia, tendría más de 3,2 kilómetros de espesor.


El hallazgo de material orgánico fue una sorpresa.

El equipo esperaba encontrar hielo de agua en Mercurio. De hecho, Messenger ya había establecido este año un vínculo entre las regiones permanentemente sombreadas en el planeta y los puntos “brillantes de radar” vistos desde la Tierra. Todo lo que tenían que hacer los investigadores era apuntar sus instrumentos al punto correcto, buscar regiones brillantes y luego medir su temperatura y composición.

El espectrómetro de neutrones del Messenger detectó hidrógeno, que es el mayor componente del agua. Para ello, la sonda Messenger rebota rayos láser, cuenta partículas, mide rayos gama y recopila otros datos en forma remota desde órbita captando así la mezcla de materiales oscuros volátiles (tales como los compuestos orgánicos) con el hielo.

Los cráteres polares que permanecen en la sombra, son mostrados en rojo en un mosaico de imágenes tomadas por la sonda MESSENGER hasta la fecha. Los depósitos polares (captados por telescopios con base en la Tierra) son de color amarillo. Esta comparación indica que todos los depósitos polares se encuentran en zonas de sombras.


“Fue muy emocionante. Estás buscando material brillante, y encuentras material oscuro; ¡vaya! Es algo nuevo”, dijo Gregory Neumann, científico de uno de los instrumentos de Messenger del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland.

"La explicación que parece concordar con todos los datos es que es material orgánico", dijo el científico jefe de la sonda Messenger, Sean Solomon, de la Universidad de Columbia en Nueva York. "No es sólo una hipótesis loca. Nadie tiene nada más que se adecue mejor a todas las observaciones", agregó.

Fuente: NASA

El espectrómetro de neutrones de la nave espacial también analizó  concentraciones de hidrógeno para determinar la presencia de agua, que es una  molécula compuesta por hidrógeno y oxígeno.


Quantum opina:

Los científicos creen que el material orgánico, que es cerca de dos veces más oscuro que la mayor parte de la superficie de Mercurio, estuvo mezclado con hielo transportado por cometas o asteroides hace millones de años. "El material oscuro es probablemente una mezcla de componentes orgánicos complejos, que llegaron a Mercurio por el impacto de cometas y asteroides", explicó David Paige, otro investigador del proyecto. "El hielo se evaporó y luego se volvió a solidificar donde estaba más frío, dejando depósitos oscuros sobre la superficie" señalo.

La imagen ilustra como se pudo preservar el hielo y el material orgánico dentro del cráter.


En los puntos más fríos, el agua estaba sobre la superficie, pero en zonas levemente más calurosas, donde el hielo se podría haber derretido, el agua estaba cubierta de un material oscuro con una menor concentración de hidrógeno. Dicho material oscuro podría ser la clave para explicar cómo el agua llegó a ese lugar. El hallazgo de material orgánico en un planeta interior del sistema solar podría arrojar luces sobre cómo comenzó la vida sobre la Tierra y cómo podría evolucionar la vida en planetas más allá del sistema solar.

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01 diciembre 2012

El paleontólogo Jack Horner está cada vez más cerca de crear un dinosaurio




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Hace unos años (2009) salió a la luz pública una noticia que dejo atónitos a todos. La misma fue protagonizada por el renombrado paleontólogo Jack Horner, quien ha pasado su carrera tratando de reconstruir dicho dinosaurio. Sus investigaciones se basan en el hallazgo de unos fósiles con vasos sanguíneos extraordinariamente bien conservados y tejidos blandos.

Nos referimos al descubrimiento que se hizo a principios del 2009 de dos nuevos “dinosaurios”. El primero, bautizado con el nombre de Anchiornis huxleyi , le faltaban la cabeza, el brazo derecho y parte de la cola. Su tamaño estimado era de unos 34 centímetros de longitud y 110 gramos de peso, lo que lo convierte en el dinosaurio más pequeño conocido. El fósil, con una antigüedad de 155 millones de años, data de finales del Jurásico, y muestra débiles rastros de plumas. Fue clasificado dentro del grupo de los antepasados directos de las aves, con lo que se convertía en el ave más antigua conocida, desbancando a otro fósil conocido como Archaeopteryx, que apareció 5 millones de años más tarde.

El fósil "Anchiornis huxleyi".


El fósil "Anchiornis", un ejemplar completo al cual se le pueden observar las huellas de las plumas.


El segundo es un ejemplar completo de Anchiornis, mejor conservado y al cual se le pueden observar las huellas de las plumas (visibles) que cubrían todo su cuerpo. Las patas delanteras, las traseras y la cola están cubiertas de plumas largas, igual que en Archaeopteryx, pero las plumas no son asimétricas como en éste, sino simétricas, lo que indica que Anchiornis no podía volar. Análisis y estudios del cráneo de Anchiornis indicaron que no se trata de un antepasado de las aves, como se creía, sino que pertenece al grupo de los troodóntidos. Los troodóntidos, junto con los dromeosáuridos (grupo al que pertenecen los famosos velocirraptores), forman el grupo de los deinonicosaurios , dinosaurios bípedos carnívoros dotados de una larga uña en forma de hoz en las patas, que son los parientes más próximos de las aves. Todos ellos, aves y deinonicosaurios, forman el grupo denominado paraves o eumanirraptores.

El caso es que el Dr. Jack Horner señala que es posible traer de vuelta a estos seres tomando descendientes vivos de los dinosaurios (en este caso pollos) y modificándolos genéticamente para reactivar rasgos ancestrales. “Estoy buscando a un investigador postdoctoral. Concretamente, un postdoctorado que sepa mucho sobre la biología del desarrollo y, además, también sea experto en aves”, señalo.

Imagen que ilustra el posible plumaje de este antepasado de las aves.
Reproducción a escala del "Anchiornis".


El procedimiento que realizarán será utilizar un embrión de gallina, y mediante ingeniería genética reactivarán los genes atávicos del ADN para devolver características que perdió en su evolución de dinosaurio a ave. Para lograrlo es necesario encontrar tres genes en concreto, unos que activan el tamaño, otro que permite que haya o no dientes y por último los genes que transformaron las garras originales en alas.

“Se trata de alterar los niveles de determinadas proteínas reguladoras de la expresión genética, en concreto de aquellas que han suprimido esas características dinosaurianas en las aves. Las aves son dinosaurios, llevan su mismo ADN, así que lo que hacemos es intentar que de un dinosaurio salga otro dinosaurio.” señaló Horner a ABC.

Algunos terópodos avanzados tuvieron plumas. Recientemente, se ha podido inferir el color de su plumaje a partir de los restos de melanosomas.
Terópodos es un suborden de dinosaurios saurisquios que vivieron desde el Triásico superior hasta el Cretácico superior. No obstante la extinción de finales del Cretácico, este orden ha pervivido hasta nuestros días bajo la forma de las aves modernas, sus directos descendientes.


De acuerdo al científico, hasta ahora solo han encontrado aquellos que definen que tenga o no dientes, por lo que continúan buscando los otros dos. Según explica, si los encuentran y todo resulta bien, el animal resultante sería una gallina con dientes y garras.

Horner estima que a futuro será posible devolver a la vida a cualquier dinosaurio miembro del grupo de los terópodos, ya que las aves descienden de ellos.

Fuente: Discovery Magazine

El casuario es conocido como ‘dinosaurio vivo’, por sus piernas y linaje prehistórico.

Quantum opina:

El Dr. Horner no es el único científico que se ha expresado a favor de esta posibilidad. Hans Larsson, profesor de la Universidad McGill de Montreal quiere reproducir pollos con características de dinosaurios modificando genéticamente los embriones. Sus estudios demostraron como los cambios evolutivos que sufrieron las antiguas colas de los reptiles se reflejan en los embriones de pollo. Un embrión de pollo de dos días de edad presenta 16 vértebras (como las colas de los reptiles) y, a medida que se va desarrollando, la cola se va acortando hasta quedar en 5 vértebras.

Sin embargo, existe un problema que hay que salvar para lograr éxito en tan arriesgada empresa. Hace un par de meses la Universidad Murdoch en Australia, llevo a cabo un experimento que ha echado por tierra cualquier esperanza de traer de regreso cualquier especie extinta que hubiera muerto hace más de 521 años.

El origen de la fecha tan precisa tiene que ver con la naturaleza del experimento que consistió en la extracción de material genético de la médula de huesos de un ave gigante llamada moa, que vivió en Nueva Zelanda hasta su extinción alrededor del año 1,400 de nuestra era debido a la cacería.

Dr. Mike Bunce de la Universidad Murdoch en Australia

Los investigadores Mike Bunce y su colega Morten Allentoft encontraron que a medida que pasaba el tiempo, el ADN de la médula ósea (quizá el más protegido en un organismo al estar rodeado de hueso) se desbarataba hasta ser imposible su recuperación. Según los resultados del estudio (publicados este mes en la revista británica Proceedings) aquellos restos con más de 521 años después de la fecha de muerte, el material genético habrían perdido la mitad de su información (por lo cual habrían perdido su utilidad como fuente de información) y en 6.8 millones de años el ADN se habría desintegrado por completo.

Sin embargo, el científico australiano acotó que es probable que se pueda extraer una pequeña cantidad significativa de ADN de restos de alrededor de un millón de años de antigüedad conservados en ambientes gélidos y "hacer algo con ellos". Por otra parte, existen otras dificultades para extraer el ADN de insectos conservados en ámbar. Por una parte, los insectos tienden a desintegrarse por su estado de descomposición y el ADN suele estar contaminado e incompleto.

Al parecer el proceso de descomposición luego de la muerte, la humedad del terreno y la exposición a los rayos ultravioleta y al oxígeno son responsables de la degradación del frágil material genético residente dentro de las células, por lo que, las fantasías de volver a la vida animales y ancestros humanos han quedado cancelados definitivamente del mundo real y confinados al mundo de las novelas y películas de ciencia ficción.

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30 noviembre 2012

Arribamos a nuestro cumpleaños número 4 !!!




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De regreso a mi hogar. Con estas palabras he querido iniciar la llegada de un año más de este pequeño espacio denominado QUANTUM-RD, un año que a lo mejor muchos pensaron que no llegaríamos, sin embargo, hoy 30 de noviembre del 2012… aquí estamos.

Un año que se ha caracterizado por una ausencia prolongada de quien les escribe.  Un año de muchos retos y de grandes compromisos. Un año de grandes logros. Hace unos meses me ausente sorpresivamente de este espacio, buscando realizar algunos proyectos y retomar otros. De más está hablar de ello. Ahora lo que importa es lo que ocurra de aquí en adelante.

No hablaré de estadísticas, excepto que ésta es la entrada #777 (cábala?), pues esos números tomarán su nivel poco a poco.Pero sí les aseguro que recibirán la misma calidad de información que nos ha caracterizado durante estos 4 años. Agradezco mucho a quienes, aún en mi ausencia, siguieron visitando la página y manteniendo el contacto, tanto por correos electrónicos como por los comentarios realizados vía web.

Ahora es tiempo de levantarnos y continuar. Feliz Aniversario número 4 !!!

Juan Carlos Jiménez

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14 octubre 2012

Caída libre desde la estratósfera, Baumgartner rompe barrera del sonido




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El deportista austríaco de alto riesgo Felix Baumgartner se ha convertido en una leyenda con un salto estratosférico que ha sido seguido en directo por millones de personas en todo el planeta. Sobre los cielos de Roswell (EEUU), la ciudad a la que dio fama un supuesto incidente con un ovni en 1947, el único extraterrestre que se vio hoy ha sido el austríaco, que saltó al vacío desde una altura de 39.000 metros.

El antiguo instructor de paracaidismo en los comandos de elite del Ejército austríaco y esporádico doble de películas de acción de 43 años ha roto tres récords mundiales, en una jornada con el sabor de la vieja épica de los pioneros que pusieron a prueba los límites humanos frente a los elementos.




Baumgartner logró la caída libre más rápida de la historia al alcanzar una velocidad de 1.137 km/h (la barrera del sonido se rompe a los 1.100 km/h, ndlr) durante los 4 minutos y los 19 segundos anteriores a la apertura del paracaídas, dijo la portavoz de la misión Sarah Anderson.

Así, se ha convertido en el primero en superar la velocidad del sonido sin ayuda mecánica, en arrojarse en paracaídas desde el lugar más alto, y en subir en globo al punto más alejado de la tierra. "Queremos extender los límites de la humanidad un poco más", dijo Baumgartner horas antes de comenzar el desafío.




Sus récord anteriores, como el salto desde el edificio más alto del planeta, el rascacielos Taipei 101 (Taiwán), de 509 metros de altura, y de otros lugares emblemáticos como la estatua de Cristo Redentor en Río de Janeiro, resultan ahora, en comparación, casi inocentes aventuras sin riesgo. También ha sido el primero en cruzar el Canal de la Mancha en caída libre ayudado de unas alas de fibra de carbono, desde Dover (Reino Unido) hasta Calais (Francia), y se ha tirado desde la mayor construcción de América Latina, la Torre Mayor de México.

Algunos de estos saltos eran además ilegales, lo que al desafío de aterrizar sano y salvo, se añadía en algunos casos una carrera desenfrenada para escapar de la policía y no acabar en un calabozo. Su filosofía de vida se puede resumir en una frase que dijo tras completar el salto en Río de Janeiro: "No merece la pena morir en un salto. Pero al menos matarse saltando desde la estatua de Jesús tiene algo de gloria".

En la secuencia se observa el momento justo en que Baumgartner realiza el salto al vacío.

Momento en que se abre el paracaídas.


Con estos antecedentes no es necesario explicar su alias: Felix "sin miedo". Otro detalle de su personalidad, en uno de sus brazo lleva tatuado un mensaje definitorio: "Nacido para volar". Los riesgos del paracaidismo estratosférico, en los que cualquier error le podrían haber costar la vida, tampoco le han atemorizado.

Sabía que cualquier mal cálculo a semejante velocidad podría haberle llevado a caer en barrena, lo que le hubiera hecho perder la consciencia o sufrir una hemorragia cerebral. Ya en el Ejército dio muestras de su inconformismo, abandonó las fuerzas armadas porque no se sentía a gusto al estar sometido a la disciplina militar y tener que acatar algunas órdenes "estúpidas", según explicó una vez.

Felix Baumgartner
Infografía del traje de vuelo, records y fases del salto.


Desde 1988 ha colaborado con Red Bull, el actual patrocinador de la denominada "misión estratos", y que ha financiado la mayor parte de sus aventuras. Un equipo médico y de expertos en ingeniería aeronáutica han desarrollado durante cinco años la "Misión estratos" con Baumgartner, y la cápsula y el traje presurizado que han creado le protegió en un entorno hostil para vida. Su principal asesor era el poseedor del récord, batido hoy, de salto en paracaídas desde mayor altitud: Joe Kittinger, de 84 años, y que se arrojó en 1960 cuando era miembro de las Fuerzas Armadas de EEUU desde una altura de 31 kilómetros. Según los cálculos previos, Baumgartner habría sobrepasado la velocidad del sonido unos 30 segundos después de iniciar la caída libre, al alcanzar 1.137 kilómetros por hora, para después perder velocidad debido a la mayor densidad de la atmósfera terrestre. Red Bull cataloga la misión como científica y el deportista considera que se podrá conseguir información crucial sobre la reacción del cuerpo humano para futuras misiones espaciales.

"Demostrar que un ser humano puede romper la barrera del sonido en la estratosfera y regresar a la tierra sería un paso hacia la creación en el espacio cercano de procedimientos de rescate que actualmente no existen", ha explicado en una entrevista difundida por Red Bull. El traje presurizado era necesario porque en la estratosfera no hay condiciones para la vida debido a la falta de oxigeno, el frío de 68 grados bajo cero, y la presión, que pudo llevar a que los vasos sanguíneos del cerebro reventasen.

Fuente: Caracol



Felix Baumgartner (izq.) y Joe Kittinger (der.), los hombres que han logrado la proeza de realizar el salto más alto en la historia de la humanidad.  Kittinger lo hizo el 16 agosto de 1960.  Baumgartner el 14 octubre 2012.


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La hazaña fue seguida en directo por varios millones de televidentes. El ascenso duró poco más de dos horas y media, y tras alcanzar una altura de 39.068 metros y revisar que todas las condiciones para el salto se cumplieran, Baumgartner saltó al vacío y tras una decena de segundos alcanzó la velocidad máxima del trayecto. En el video se logra apreciar como el cuerpo de Baumgartner comienza a girar descontroladamente después de cumplirse el primer minuto de caída libre generando preocupación en el equipo que lo observaba a traves de los monitores. Baumgartner ejecutó el salto con la cabeza por delante para evitar perder el conocimiento y evitar así una hemorragia cerebral. Sus primeras palabras, durante el salto, provocaron el alivio de toda la estación de control.

"Nací para volar", Felix Baumgartne.

"Estoy bien, estoy bien", repetía el paracaidista mientras se escuchaban los aplausos en la cabina de control. En los monitores se pudo observar como abría los brazos y lograba el control estabilizando su cuerpo. Luego, el saltador abrió su paracaídas y tocó tierra, donde fue recibido por un fotógrafo y otras personas que aterrizaron cerca con un helicóptero. El austríaco logró la caída libre más rápida de la historia al alcanzar una velocidad de 1.137 km/h (la barrera del sonido se rompe a los 1.100 km/h). Sin embargo quedó pendiente quebrar la marca de la caída libre más larga, ya que sus 4 minutos 19 segundos quedaron cortos ante los 4 minutos 36 segundos de Kittinger. El salto coincide con el 65 aniversario de que un piloto, el estadounidense Chuck Yeager, rompiera por primera vez la barrera del sonido a bordo de un caza X-15 el 14 de octubre de 1947.

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