09 septiembre 2010

Asteroides 2010 RF12 y 2010 RX30 pasaron cerca de la Tierra




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En su punto más cercano a nuestro planeta, los dos asteroides fueron visibles con telescopios de aficionados. Lo más significativo fue que los dos asteroides pasaron muy cerca de la Tierra en el mismo día, con pocas horas de diferencia. "Es la primera vez que hemos visto (dos) combinados en un periodo de 24 horas, pero eso es probablemente porque no sabemos todo lo que está ahí fuera", afirmó Lindley Johnson, encargado del programa de objetos cercanos a la Tierra de la NASA.

El Catalina Sky Survey, cerca de Tucson, Arizona, descubrió los dos objetos en la mañana del Domingo, 5 de septiembre, durante un control rutinario de los cielos. El Centro de Planetas Menores en Cambridge, Massachusetts, primero recibió las observaciones el domingo por la mañana, y determinaron las órbitas preliminares, concluyendo que ambos objetos pasarían dentro de la distancia de la Luna y la Tierra, aproximadamente tres días después de su descubrimiento.



El primer asteroide, el 2010 RX30 con un tamaño de entre 10 y 20 metros de diámetro, y pasó a las 09:51 a menos de 0.6 distancias lunares de la Tierra (unos 248 000 kilómetros). El segundo, el 2010 RF12, con tamaño de entre seis y 14 metros, pasó a 0.2 distancias lunares (unos 79 000 kilómetros) una horas después, a las 23:12.

Los expertos de la NASA advirtieron que estos asteroides si bien no representaban un peligro real, son una señal que confirma los pronósticos de que en los próximos años estos objetos nos visitarán con frecuencia. Los asteroides que no sobrepasen los 25 metros de diámetro son considerados inofensivos, porque terminan explotando al tocar la atmósfera terrestre y llegan desintegrados.

Trayectoria de los asteroides 2010 RF12 y 2010 RX30.



Órbitas de los dos asteroides (JPL/NASA).


En julio, expertos de la NASA adelantaron detalles de un asteroide de más de 600 metros de ancho, que tiene muchas posibilidades de colisionar con la Tierra en 2182. Ese choque promete crear más daño que el del bombardeo atómico de Hiroshima.

Fuente: Telegraph.co.uk


Quantum opina:

Este acontecimiento no ha sido un fenómeno espectacular, debemos tomar en cuenta que cada día sobrevuela la Tierra un asteroide de unos 10 metros de diámetro a una distancia menor de la órbita lunar. El autor Jon Voisey dijo en el "blog Universe Today", "La mayoría de los cuerpos que atraviesan la atmósfera, son tan pequeños que de sobrevivir apenas fragmentos de estos impactarian en la superficie de la Tierra. Por ejemplo, el tamaño estimado del objeto que causó el evento de Tunguska fue estimado en por lo menos unas pocas decenas de metros de diámetro en el punto en que explotó en la atmósfera, unos pocos kilómetros para arriba".

Esto demuestra la necesidad que tenemos de contar con telescopios más grandes que nos permitan encontrar objetos que están llegando a la Tierra, al menos con un margen superior al que tenemos actualmente. No olvidemos que el pasado 19 de abril, el asteroide 2005 YU55 se aproximará a tan sólo 304.730 kilómetros de la Tierra el próximo 8 de noviembre del 2011, es decir, pasará entre nuestro planeta y la Luna, en lo que se le considera una de las aproximaciones más cercanas de cuantas estén previstas para un futuro próximo. En esa ocasión, según los astrónomos, no habrá riesgo de colisión. Estemos alertas.

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